Fabriquées au Canada : les attractions touristiques les plus courues

Dame Nature avait réellement un faible pour le Canada pour lui attribuer toute cette beauté naturelle, cette étonnante diversité et ces authentiques splendeurs qui suffiraient à une dizaine de pays... et encore plus !

S’étendant de l’Atlantique au Pacifique et de l’Arctique à la plus longue frontière non militarisée au monde, le Canada offre la faune, la flore et certains des panoramas les plus fantastiques de la planète. Mais cela ne brosse qu’une partie du tableau. Ses villes principales, leur architecture exceptionnelle et leur histoire rivalisent avec les grandes métropoles situées partout ailleurs. Le défi, en tentant d’établir une courte liste des attractions canadiennes les plus courues, est justement de s’en tenir à une courte liste... Tout de même, voici six suggestions de merveilles à voir absolument, d’un océan à l’autre.


Territoires du Nord-Ouest
Parc national Wood Buffalo
Mise à part sa nomination en tant que site du patrimoine mondial par l’UNESCO en 1983 en raison de l’énorme biodiversité des eaux douces du delta des rivières de la Paix et Athabasca et de l’abondance de ses troupeaux de bisons des bois sauvages, Wood Buffalo est remarquable pour deux autres raisons : sa superficie de 44 807 km2, qui en fait le plus grand parc national au Canada, et le fait qu’il est le seul site de nidification connu de la grue blanche. Selon Parcs Canada, les bisons et les oiseaux partagent le territoire en bonne compagnie : 47 espèces de mammifères, 226 espèces d’oiseaux, 5 espèces d’amphibiens et 1 espèce de reptile y cohabitent également, ce qui en fait un endroit éducatif et divertissant qu’il faut absolument visiter.
http://www.pc.gc.ca/fra/index.aspx


Colombie-Britannique
Aquarium de Vancouver
Le plus grand aquarium et centre des sciences au Canada est une véritable merveille en matière de chiffres. Près de 1 000 bénévoles y travaillent, totalisant 58 000 heures de service en 2008 seulement. Parmi leurs tâches : accueillir près de 80 000 écoliers lors de nuitées et d’expéditions éducatives annuelles. En effet, depuis 1956, plus de 35 millions de personnes ont observé l’assortiment d’espèces de l’aquarium, y compris loutres, tortues, dauphins et otaries, tandis que l’association sans but lucratif a servi de tremplin à des chercheurs et des conservationnistes marins, pour la promotion de programmes de compréhension et de préservation des espèces animales sauvages. Enfin, l’aquarium est ouvert 365 jours par année — une moyenne plutôt difficile à battre.
http://www.vanaqua.org
(en anglais seulement)


Parc Stanley
La célébrité de cette oasis urbaine spectaculaire en plein Vancouver tient à plusieurs choses. Avec ses 400 hectares, le parc Stanley est plus grand que le Central Park à New York. Avec ses jardins multiples, ses arbres abondants (environ 150 000) et ses points d’intérêt naturels, ils suscitent calme et enchantement chez ses huit millions de visiteurs annuels. Mais ses 8,8 kilomètres de rempart littoral qui longent le périmètre et accueille un nombre infini de marcheurs, cyclistes et de planchistes, chacun rivalisant pour s’approprier le territoire, la caractéristique qui le distingue avant tout.
http://vancouver.ca/parks/ parks/stanley/index.htm
(en anglais seulement)


Alberta
Parc national de Banff
Dans un pays regorgeant de parcs spectaculaires au cœur d’une nature presque vierge, le parc national de Banff, le premier créé au pays, est tout un spectacle pour l’œil, et le type d’endroit où croire en une force supérieure nous vient naturellement. Niché dans les Rocheuses sur la frontière ouest de l’Alberta, le parc abrite la ville de Banff et le hameau du Lake Louise et leurs hôtels quatre étoiles, notamment le Banff Springs et le Chateau Lake Louise, deux établissements Fairmont. C’est également des montagnes de vol à voile, des arbres centenaires, des eaux d’un bleu cristallin, des sources hydrothermales et suffisamment de wapitis pour vous en croiser au moins un ou deux. Pas étonnant que le parc national de Banff ait été classé site du patrimoine mondial par l’UNESCO.
http://www.pc.gc.ca/fra/index.aspx


Manitoba
La Fourche de Winnipeg
Parfois, rien ne peut rivaliser avec le texte officiel de présentation d’un site : « L’un des espaces publics de Winnipeg les plus enchanteurs et un incontournable pour tout visiteur, La Fourche est une attraction riveraine extraordinaire au cœur même du centre-ville offrant un incroyable marché diversifié, une grande variété de restaurants et de divertissements. L’endroit par excellence à Winnipeg pour une visite excitante proposant une merveilleuse diversité culturelle ». De plus, avec son kiosque de yogourt glacé Fro-Gurt et son cinéma IMAX, il deviendra rapidement le centre commercial en plein air le plus plaisant que vous n’ayez jamais visité !
http://www.theforks.com
(en anglais seulement)


Ontario
La Tour CN
« Haut lieu » de Toronto, merveille d’ingénierie, station pivot de communications et destination de divertissements par excellence, dont un restaurant pivotant, la Tour CN, qui a célébré son 35e anniversaire en juin dernier, fait tellement partie du paysage que les Torontois, aussi incroyable que cela puisse paraître, arrivent à l’oublier. Mais tenez-vous au pied de la tour et levez le regard jusqu’au sommet et vous ne pourrez qu’être impressionné par ses 553,33 m d’altitude. Encore mieux : montez jusqu’au sommet, tenez-vous sur le plancher vitré et plongez votre regard jusqu’en bas. Une nouveauté en 2011, le HAUT-DA CIEUX (ouf !), la plus haute promenade à mains libres au monde sur une corniche de 5 pieds de largeur qui ceinture le toit de l’habitacle principal de la Tour, et qui équivaut à 116 étages au-dessus du sol.
http://www.cntower.ca


Les chutes Niagara
Les plus magnifiques productrices d’hydroélectricité au monde sont renommées pour la majesté de leurs imposantes et rugissantes trombes d'eau en forme de fer à cheval. Comme pour la plupart des grandes attractions, il faut les voir pour apprécier pleinement leur splendeur. La puissance pure de l’eau, et les arcs-en-ciel qui se produisent périodiquement, en font une destination à ne pas manquer.
http://www.niagarafallstourism.com
(en anglais seulement)


Québec
Ville de Québec
Il est plutôt rare qu’une ville entière soit désignée destination touristique par excellence. Et encore, c’est un qualificatif qui s’applique généralement aux villes d’Europe, et non d’Amérique du Nord. Mais cette ville à la culture et au charme pittoresque n’a pas sa pareille. Tout particulièrement le Vieux-Québec et la Place Royale qui évoquent les vieux pays tout en servant de capitale à la province. Ses édifices de pierre et ses rues en lacet, sans parler de l’effet dépaysant des conversations en français en arrière-plan, font de cette ville (fondée en 1608 par Samuel de Champlain) un joyau de l’histoire. Évidemment, les remparts entourant le Vieux-Québec, seuls murs fortifiés encore existants en Amérique au nord du Mexique, ont été classés site de patrimoine mondial en 1985 par l’UNESCO.
http://www.quebecregion.com/fr


Nouvelle-Écosse
La piste Cabot
Certains vous diront que de rouler en automne sur les routes célèbres de la piste Cabot du Cap-Breton lorsque les feuilles se déclinent en un tableau écarlate, doré et orangé, deviendra l’un des moments les plus particuliers et les plus fascinants de votre existence. Difficile à décrire, il vous faut réellement le vivre pour comprendre le sentiment hors du commun que peut communiquer ce spectacle d’arbres magnifiques, en pleine saison. La visite de villes charmantes comme Chéticamp (un village de pêcheurs acadiens) et Baddeck (la porte d’entrée de la piste Cabot) apporte une belle dimension à votre escapade. Mais c’est sans conteste le spectacle du feuillage vibrant de couleurs qui ravira votre cœur.
http://www.cabottrail.com


Par Kim Hughes

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